竹芝ケーススタディー(Takeshiba Case Study) 未来のスマートシティの開発

  • 2021.12.20
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本書は、”Takeshiba Case Study Developing a Smart City of the Future”を日本語に翻訳したものです。原文はこちらを参照してください。本書の内容と原文とに差異がある場合には、原文が優先されます。

 

チャレンジ

ソフトバンクは、世界をリードする電気通信会社として、ビジネスを拡大し、顧客により良いサービスを提供するための革新的な新しい方法を常に模索しています。すべての業界においてIoTセンサーと接続デバイスが急増する中、ソフトバンクは、最先端のテクノロジーを活用し、日常の都市生活の問題点に対処するために、リアルタイムアプリケーションを迅速かつ効率的に開発する方法が必要であることを認識していました。

しかし、これは小さなことではありません。ソフトバンクは、今までに失敗した事例から、食品配達、セキュリティモニタリング、パーソナライズされた看板、自動クリーニング、公共交通機関などのさまざまな都市機能のためのリアルタイムアプリケーションの開発、展開、統合を実験するためのテストグラウンドが必要でした。ソフトバンクは、東京の中心部にあるポートシティ竹芝にこの実際のサンドボックスを作成し、新しいグローバル本社の場所と名付けました。

ソフトバンクは、これらのさまざまな都市システムをすべてうまく調整し、従業員と竹芝への訪問者の両方にシームレスな体験を提供するために、リアルタイムのスマートシティアプリケーションの開発および展開を確実に行う方法を必要としていました。

 

解決策

非常に多くの異種システムを効率的に統合しスマートシティを構築するために、ソフトバンクは、大量の受信ストリーミングデータを管理し、非常に多くの異なるテクノロジーを統合するオーケストレーションプラットフォームを必要としていました。竹芝プロジェクトの成功を確実にするために、Vantiqのリアルタイムイベントドリブンアプリケーション開発プラットフォームが選択されました。以下は、その主な理由です。

 

リアルタイムのデータ統合

竹芝を世界で最もスマートな都市にするというソフトバンクの目標の主な問題は、膨大なIoTデバイス、カメラ、アルゴリズムなどを都市に適切に装備することでした。合計で、7つのAIアルゴリズム、8つの異なるタイプのカメラ/センサー、4つの異なるWebサービスを含む、19の異なるテクノロジーを統合し、リアルタイムで通信できる必要がありました。

ソフトバンクは何度も試行してみました。また、この種のスマートシティアプリケーションをVantiqなしで構築できるかどうかをマイクロソフトの担当者に尋ねました。答えは「いいえ」でした。ソフトバンクは、Vantiqで開発することにより、竹芝の都市機能を効率的に調整し、必要に応じて新しいコンポーネントをすばやく追加することができるようになりました。

 

スマートシティシステムとのシームレスな相互連携

ソフトバンクは、このプロジェクトに参加する際に、スマートシティでさまざまな新しいエキサイティングなテクノロジーとやり取りするのは、運用スタッフとセキュリティスタッフだけではないことを知りました。竹芝の訪問者にとって、レストランの予約/注文システム、複合施設のタッチスクリーンマップ、パーソナライズされた広告看板などを簡単に操作できることが非常に重要でした。これらのディスプレイは、リアルタイム技術を活用して、可能な限り最も有用で最新の情報を提供する必要もありました。

ソフトバンクは、Vantiqを使用してすべての着信ストリーミングデータを取り込んで分析することにより、竹芝全体のパブリックダッシュボードで、可能な限り最高のユーザーエクスペリエンスを提供することにフォーカスすることができました。これらのダッシュボードは、完全に自律的であったり、特定のイベントがトリガーされた場合に訪問者を手動で支援することを運用スタッフに通知するように指示することもできます。

 

レイテンシーとセキュリティの懸念を抑えるためのエッジコンピューティング

リアルタイムシステム(特にポートシティ竹芝のようなサイズと規模のシステムでのリアルタイムシステム)を構築する場合、スケーラビリティと処理能力が大きな懸念事項になります。エッジコンピューティングの能力を活用し、重要で実用的なデータのみをメインシステムに送信することで、レイテンシーの大幅な削減を実現できます。ソフトバンクにとって、これはポートシティ竹芝の現在および将来の成功にとって最も重要であり、初期のオープニングの後、スマートシティアプリケーションの機能を急速に拡張する計画を必要としました。

エッジコンピューティングは、システムをよりスムーズに実行できるようにするだけでなく、竹芝の従業員と訪問者のプライバシーに関する懸念を大幅に軽減します。重要でないデータは、中央データベースに送信される前にエッジデバイスですぐに破棄されるため、居住者は、潜在的に個人を特定可能な情報が詮索好きな人の目に対して安全であることを知ることで安心できます。

 

結論

インタラクティブデジタルサイネージシステム

竹芝のリアルタイムテクノロジーの最も興味深いユースケースは、スマートシティ全体のサイネージや、現在、看板を見ている人に対して、環境の変化(天候が遅れる交通システムや、地元のバーでドリンククーポンを自動的に提供するサイネージなど)を即座に対応できるようにしていることです。

ソフトバンクのスマートシティプラットフォームは、画像認識カメラとAIアルゴリズムを組み合わせることで、年齢、性別、場所などを特定し、標識に最も適切な情報を表示することができます。これにより、ソフトバンクの新たな潜在的なユースケースとビジネスチャンスの両方が開かれました。

 

将来のスマートシティプロジェクトのための開発サンドボックス

スマートシティのフレームワークを他の都市に拡張する計画のため、大規模なテストを行う方法が必要でした。東京ポートシティ竹芝の登場により、ソフトバンクはロボット、ドローン、5Gなどの新技術を生き生きと呼吸している街に展開できるようになりました。

このスマートシティサンドボックスをすぐに利用できるため、ソフトバンクは競合他社の一歩先を行き、これらのテクノロジーを世界中の他のスマートシティプロジェクトに迅速に拡大することができます。

 

予期せぬ出来事に素早く適応可能

竹芝プロジェクトが開始されたとき、国全体が封鎖され、新しい社会的規範がもたらされ、世界を席巻するパンデミックはありませんでした。しかし、この危機の真っ只中にスマートシティインフラストラクチャとリアルタイムシステムの両方の開発が進行中であったため、アジャイル開発フレームワークを自由に利用できることがいかに重要であるかがますます明らかになりました。

ソフトバンクは、現在、ソーシャルディスタンスを保つ手順、自動クリーニングシステム、PPE準拠の検出機器などを組み込むことができるように、さまざまなスマートシティシステムをすばやくシフトしています。パンデミックであろうとなかろうと、将来の危機が発生した場合、竹芝のように迅速に対応し進化する能力を備えた都市は、市民の生活の質の大幅な向上を見ることができるでしょう。

 

以上